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GYMNASTIQUE : UNE ATHLÈTE RÉGIONALE ENTRE DANS L'HISTOIRE

Lundi 15 Avril - 06:44

Sport


Mélanie De Jesus Dos Santos - © Capture d'écran - France Télévisions
A 19 ans, la Stéphanoise Mélanie De Jesus Dos Santos est devenue la première gymnaste tricolore de l'histoire triple championne d'Europe (hommes et femmes confondus).


De l'or au sol, 48 heures après un rare sacre européen au concours général, plus de l'argent à la poutre : Mélanie De Jesus Dos Santos s'affirme comme le visage ambitieux de la gymastique française, à six mois des Mondiaux-2019 cruciaux dans la course à la qualification olympique, dimanche à Szczecin (Pologne).

Vendredi, elle était devenue la deuxième Française couronnée dans l'exercice le plus complet sur la scène continentale, quatorze ans après Marine Debauve. Dimanche, elle a conservé l'or conquis l'été dernier à Glasgow (avec 13,833 points), non sans y ajouter une heure plus tôt une médaille d'argent à la poutre (13,466).

Le tout après être passée à un doigt d'une opération de son annulaire de la main gauche, blessé mi-janvier lors d'un entraînement aux barres asymétriques, et qui a longtemps menacé sa participation au concours général.

Elle-même s'y perd à l'heure des comptes. Quand, à peine descendue du podium, on lui demande ce que lui inspire le fait d'être la première gymnaste française trois fois médaillée d'or européenne, elle interrompt: "Vous voulez dire double ?". Avant de se reprendre: "Ah oui, triple, c'est vrai !"

"Ca représente beaucoup, tout le travail que j'ai pu faire aux entraînements, tout l'acharnement que j'ai pu y mettre aussi", déclare De Jesus Dos Santos.

"Ca fait du bien au moral, ça me donne envie de travailler encore plus pour aller chercher d'autres médailles", ajoute-t-elle, "fière de rentrer dans l'histoire de la gymnastique française".

Celle qui, revenue d'une rupture des ligaments croisés d'un genou mi-2015, s'était distinguée dès ses premiers Championnats d'Europe, il y a deux ans, en montant sur la troisième marche du podium du concours général, est désormais à la tête d'une collection de cinq médailles continentales.

Au total, les Bleues ont raflé cinq médailles sur les agrès polonais : il faut ajouter aux trois récompenses amassées par "DJDS" l'argent remporté par Coline Devillard au saut, et le bronze obtenu par Lorette Charpy, leur cadette d'un an, à la poutre.

De Jesus Dos Santos, elle, a assurément de la suite dans les idées. Son prochain objectif ? "Une médaille mondiale" dès cet automne, "de n'importe quelle couleur", lance-t-elle sans hésiter. Et "chatouiller Simone Biles", la reine de la gymnastique mondiale, ose celle qui s'entraîne à Saint-Etienne. Jusque-là, ses meilleures performances aux Championnats du monde sont une cinquième place au concours général en 2017, une sixième en 2018, et une sixième place au sol la même année.

Avec AFP